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克莱顿·劳森

克莱顿·劳森(1906年~1971年)是美国推理作家协会(MWA)的四个创始人之一,并提议每年为不同类型的推理作品颁发爱伦·坡奖。他的所有作品都写于MWA成立之前,但是1949年和1967年,由于克莱顿·劳森对推理小说和MWA(包括创办了MWA会刊《严刑逼供》)的杰出贡献而得到了爱伦·坡特别奖。 劳森还喊出了MWA的第一个宣传口号:“罪无可恕”。1963年起,劳森成为《埃勒里·奎因推理杂志》的编辑,一直到1971年去世。

劳森出生于俄亥俄州的伊利里亚,父亲克拉伦斯·D,母亲是克拉拉(史密斯)·劳森。他八岁的时候就成为了一个魔术师。1929年娶凯瑟琳·斯通为妻,同年他毕业于美国俄亥俄州立大学,他们一共有四个孩子。之后他搬到了芝加哥以画插图谋生。

他的第一部小说《死亡飞出大礼帽》于1938年问世。

马里尼大师的作品至少有两部被改编成了电影。其中一部是《奇迹待售(Miracles for Sale)》(1939),是根据《死亡飞出大礼帽》的故事改编的,但是片中没有一个角色叫做马里尼,取而代之的是罗伯特·杨扮演的“摩根大师”。另一部是《不死的男人(The Man Who Wouldn’t Die)》(1942),劳埃德·诺兰担任主角,根据《无棺之尸》改编,马里尼大师的角色则由作家布雷特·哈里迪笔下的私家侦探迈克尔·谢恩所代替。

1951年,克莱顿·劳森创作的30分钟电视系列剧《透明人》试播,但是没能继续往下制作。这部电视系列剧由杰罗姆·托尔担任主角扮演魔术师马里尼,由芭芭拉·库克扮演他的助理朱莉,E·G·马歇尔则出演反派。

1971年3月1日,克雷顿·劳森与世长辞,享年64岁。

《死亡飞出大礼帽》

Death from a Top Hat(1938)

魔术师萨巴特死在一个不折不扣的密室。房门紧锁,尸体瘫倒在地面一个巨大的五角星上,身边还写有一行奇怪的咒语。

神秘的案件,应接不暇的诡计,误导的大集合……伟大的马里尼亲自出马,在魔术师劳森最精彩的密室作品当中大显身手。

想像一下一本推理小说,包含两起密室杀人和一起不可能消失,一群魔术师们的聚会,tricks应接不暇,魔术心理无处不在,奇怪的尸体形状,诡异的纸片,缺页的书,截断的手帕,misdirection的大集合……这就是这本《死亡飞出大礼帽》,真的可以称得上超级棒得作品。

《天花板上的足迹》

The Footprints on the Ceiling,由克莱顿·劳森所著,于1939年出版发行。

降灵会开始前,在斯凯尔顿海岛尽头一栋有闹鬼传闻的古屋里,患有怪病、不能离开房子的女主人琳达暴毙……现场房门紧锁,一串脚印清晰地印在墙面和天花板上……暴雨袭来,船舶被人破坏,各怀鬼胎的众人困在了孤岛之上……

相貌英俊、皮肤殷蓝的阿诺德,神秘失踪的海盗宝藏狂热爱好者佛洛伊德,美丽动人却忧心忡忡的维瑞尔小姐,形迹可疑的前黑帮头目兰博,神秘的发明家埃拉·布鲁克,心机深沉、别有图谋的灵媒拉波特夫人,看似与案件毫无关系的盖尔医生和瓦托斯上校……凶手到底是谁?伟大的魔术师马里尼再次挑战不可能犯罪!

《断项之案》

The Headless Lady(1940)

马里尼正准备带着他新设计出来的“断项女郎”去参加美国魔术师协会,哪知那“断项女郎”竟被一名神秘的女孩盗走!带着一丝对神秘女孩的疑惑,马里尼与罗斯来到了“非凡的汉纳姆综合马戏团”,随着马戏团老板被离奇谋杀,团团迷雾将马戏团牢牢攫住。该案和老板之女是否相关,又跟被盗的“断项女郎”有何联系?让我们静待伟大的马里尼将之一一解开。

《没有棺材的尸体》

No Coffin for the Corpse(1942)

暴君般的大富翁杜德利·沃尔夫把找上门来的勒索者一拳击毙,尸体埋入地下。没想到,勒索者变成了一个——鬼!这个能穿墙而过的鬼,把沃尔夫一家吓得半死。伟大的魔术师马里尼受聘解开鬼的真相,却只见事态越来越糟。鬼开始动手杀人了…… 

《窒息之死》

Death Out of Thin Air(1941)署名:斯图尔特·汤尼(Stuart Towne)

《死亡来自何方》

Death from Nowhere(1943)署名:斯图尔特·汤尼(Stuart Towne)

《照片不会撒谎》

Pictures Don’t Lie(1950)

《天花板上的足迹》

(The Footprints on the Ceiling),由克莱顿·劳森所著,于1939年出版发行。

降灵会开始前,在斯凯尔顿海岛尽头一栋有闹鬼传闻的古屋里,患有怪病、不能离开房子的女主人琳达暴毙……现场房门紧锁,一串脚印清晰地印在墙面和天花板上……暴雨袭来,船舶被人破坏,各怀鬼胎的众人困在了孤岛之上……

相貌英俊、皮肤殷蓝的阿诺德,神秘失踪的海盗宝藏狂热爱好者佛洛伊德,美丽动人却忧心忡忡的维瑞尔小姐,形迹可疑的前黑帮头目兰博,神秘的发明家埃拉·布鲁克,心机深沉、别有图谋的灵媒拉波特夫人,看似与案件毫无关系的盖尔医生和瓦托斯上校……凶手到底是谁?伟大的魔术师马里尼再次挑战不可能犯罪!

《伟大的马里尼》

The Great Merlini(1979)

由克莱顿·劳森所著,于1979年出版发行。

胶带自内封住门窗的密室,凶手如何逃脱?死人如何接听电话?嫌疑犯如何从电话亭中消失?声效能否杀人?真会有人来自另一个世界吗?……魔术般的神秘案件,就这样逐个发生。

摆在读者面前的这部短篇集,其作者克莱顿·劳森正是一位誉满全球的魔术大师。以他这样独特的身份,以及对魔术奥秘的深刻理解,势必就会想出一些迥异俗流的手法诡计。因之,这十二个短篇故事所带给你的,肯定是疑惑接着疑惑、误导接着误导,还有从头到尾的魔术推理。无怪乎有人曾说:被这位卓越的推理巫师克莱顿·劳森挑战,真是件无上快事!

短篇小说目录

纹身之谜(The Clue of the Tattooed Man)(1946)

断腿之谜(The Clue of the Broken Legs)(1947)

动机之谜(The Clue of the Missing Motive)(1947)

来自另一个世界(From Another World)(1948)

人间蒸发(Off the Face of the Earth)(1949)

马里尼与测谎仪(Merlini and the Lie Detector)(1955)

马里尼与消失的钻石(Merlini and the Vanished Diamonds)(1955)

马里尼与声效谋杀(Merlini and the Sound Effects Murder)(1955)

一切皆可能(Nothing is Impossible)(1958)

奇迹--一天完成(Miracles-All in a Day’s Work)(1958)

马里尼与照片线索(Merlini and the Photographic Clues)(1969)

世界上最小的密室(The World’s Smallest Locked Room)(1971)

色子研究Scarne on Dice(1945)(与约翰·斯卡耐合著)

阿·贝克的宠物揭秘Al Baker’s Pet Secrets(1951)(与阿尔伯特·贝克合著)

小魔术逗孩子开心How to Entertain Children with Magic You Can Do(1963)署名:马里尼大师(The Great Merlini)

魔术黄金书:致年轻魔术师的绝妙手法The Golden Book of Magic:Amazing Tricks for Young Magicians(1964)署名:梅里尼大师(The Great Merlini)

克莱顿·劳森是美国推理小说作家、编辑、业余魔术师。他成功的创造了一个侦探形象,一位经营着魔术用品店的专业魔术师--梅里尼大师(The Great Merlini)。在他的四部推理小说中也经常运用到他丰富的舞台魔术经验。1940年,他还创作了四篇关于魔术师唐·迪亚弗罗(Don Diavolo)的中篇小说,这个魔术师曾经出现在梅里尼大师系列小说的其中一个章节。“唐·迪亚弗罗是一个最喜欢躲在格林威治乡下地下室里研究诡计的魔术师,这个地方经常发生杀人事件,因此警察们常去拜访他,不是把他作为不可能犯罪的嫌疑人逮捕就是请他去帮忙破案。”

1949年和1967年,由于克莱顿·劳森对推理小说和MWA(包括创办了MWA会刊《严刑逼供》)的杰出贡献而得到了爱伦·坡特别奖。

电影

奇迹待售Miracles for Sale(1939)原著《死亡飞出大礼帽》

不死的男人The Man Who Wouldn’t Die(1942)原著《无棺之尸》

电视剧

《透明人》The Transparent Man(1951)



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