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爱尔兰岛

爱尔兰岛,位于欧洲的西北部,即北纬50°30′~55°30′,西经5°30′~10°30′的北大西洋上。面积8.4万平方公里,是不列颠群岛第二大岛。

全岛被一片苍翠碧绿的林木所笼罩,所以人们都习惯地称其为“绿宝石岛”。

爱尔兰岛是欧洲西北部北大西洋上的不列颠群岛中面积较大的岛屿。南北长

爱尔兰岛分为二部分,南部是爱尔兰共和国,占全岛面积的大部分,北部是英国的北爱尔兰地区。全岛人口约为580万人,其中在爱尔兰共和国有410万人(其中160万人在大都柏林地区),在北爱尔兰地区有170万人,(其中80万人在贝尔法斯特都市区)。重要城市有贝尔法斯特、都柏林、香农等。

有泥炭、煤、铅、锌和磷灰石等矿藏。经济以畜牧业为主,种植业次之。香农河以东土地肥沃,以谷物种植为主,其余地区以饲养肉用牛、羊为主。工业有食品加工、机械等。

从文化和血统的观点来看,公元前5世纪来到岛上凯尔特人是现代爱尔兰人的祖先。他们在岛上建造固定的木制房屋,过着氏族集团生活。到了公元1世纪,克尔特文化之花已在爱尔兰岛上盛开。他们世代流传的优美的民间传说,动听的民谣,使民族的夜晚富有诗情画意。岛上五谷丰登、牛羊成群,辽阔的牧场绿草如茵,森林里长着被视为圣树的树,四季常青,呈现出一派和平幸福的景象。

19世纪末、20世纪资本主义发展到了帝国主义阶段,英国这一老牌大帝国被新兴强国美、德赶上并超出,力量对比发生了奥妙的变化,利益之争急剧肿胀。

在此国际形势之下,英国的势力大减。爱尔兰人瞅准这一良好时机,波澜壮阔地掀起了民族解放运动。第一次世界大战结束之后,爱尔兰民族独立运动高涨,终于导致了1916年的复活节起义这一规模巨大的反恐斗争。虽然起义被镇压了,但它表明了爱尔兰人追求民族解放独立的坚强决心。

随后,爱尔兰人继续不屈不挠地进行着反英斗争,英国政府不得不于1921年12月签订了《英爱条约》,允许爱尔兰南部26郡成立“自由邦”,宣布成为独立的爱尔兰共和国,但仍留在英联邦内,尚未摆脱大英帝国的阴影。11年后,1948年12月,爱尔兰议会通过法律,宣布脱离英国联邦。大势所趋,英国无可奈何,于1949年4月承认了爱尔兰的完全独立。至此,爱尔兰人民彻底割裂了同大英帝国的瓜葛。

然而爱尔兰人并不甘心就此罢休。虽然南爱尔兰26郡独立,但北爱尔兰6郡仍然被英国统治着。所以,爱尔兰共和国历届政府都要求统一爱尔兰,建立一个完整的爱尔兰共和国。从而实现爱尔兰民族的统一。然而,从目前来看,仍然困难重重。

爱尔兰以泥炭的出口业而被著称为“泥炭王国”。其首都都柏林爱尔兰语的词意就是“黑色的

据地质科学家考证,远古时期的爱尔兰岛上湖泊成群,森林茂盛。岛的气候湿润、雨量充足,非常有利于原始森林的生长发育。那个时候,整个岛屿呈现一片绿色,森林密布。冰川期的到来,使爱尔兰岛上的森林尽数毁灭。在7000~10000年前,爱尔兰岛上浅水植物死在湖水里边,之上又长出了新的植物。然后藻类和野草又一代代积累,湖泊于是越来越浅,最终形成了沼泽地或草原。这样的沼泽地有2000万公亩,占爱尔兰国土面积的16%。这2000万公亩沼泽地下大部分含有泥炭层,厚的达6米以上。这样一来,爱尔兰人拥有了丰富的泥炭资源。泥炭可是宝贝,通过出口泥炭可以给爱尔兰换取大量的外汇。这种外销的泥炭来自于沼泽地表层,它们成炭时间不长,结构疏松,含有大量的腐殖质,是优良的有机肥。这样的泥炭可以吸收7至10倍于自身的水分,有助于土壤的改良,可以培养出硕大而好吃的蘑菇和漂亮的园艺作物。泥炭在国际市场上的销量十分好,许多国家争相订购这种泥炭。爱尔兰人具有精明的头脑,他们将泥炭装入精美的袋子中,装入集装箱内,运往各地。英国、日本、荷兰、西班牙、澳大利亚等国每年都从爱尔兰进口大批泥炭,大把大把的外汇装入了爱尔兰人的口袋。

俗语讲,“靠山吃山,靠海吃海”。精明的爱尔兰人当然要走“靠草吃草”的路了。因此,牧草业成了爱尔兰国民经济的支柱产业。畜牧产品也成了主要的出口产品。爱尔兰300多万的人口中,有1/3的劳动力从事农业,而从事农业的人中大部分又从事畜牧业。

爱尔兰的畜牧业也非常发达,畜牧产品在国际市场上有着很强的竞争力。爱尔兰的牲畜产品有牛、羊、马、猪、狗等,但以牛、猪、羊为主。过去爱尔兰一直都是有名的活牛输出国,其首都更是被称为“活牛输出港”,活牛出口量居世界第一位。近年来,居然出口量有所下降,但目前养牛数量仍达到七八百万头,养羊三四百万只。每年仍有数十、近百万活牛被集中都柏林,赶入特制的船舱,运往利物浦等港口。

20世纪70年代以后,爱尔兰工业化进程加速,畜牧业从而退居到次要地位。但爱尔兰的工业多以食品、饮料、畜产品加工业为主。因此,畜牧业在爱尔兰的整个经济中仍占主导地位。

香侬河长约344千米,是不列颠群岛最长的河流,也是欧洲最美丽的河流之一。 这条天然的河流蜿蜒着从卡文郡( Cavan) 的香侬珀特流经奎尔卡山脉的山坡,再到克莱尔郡( Clare),的路普黑德,最后流入大西洋,沿岸都是壮观的自然美景。香侬河以其壮丽的风景、丰富的野生动物和众多美丽的村庄成为大自然热爱者的天堂,喜欢划船和钟情宁静生活的人也定会爱上这条河流。

(联合国教科文组织世界遗址)其实是一个玄武岩石柱群,从安特立姆高原 Antrim’s 的

都柏林位于爱尔兰岛的东部,濒临爱尔兰海,隔海与英国威尔士的霍利黑德相望。它依山傍海,金色的沙滩环绕着全城,自然环境十分优美。

一踏上爱尔兰岛,走上都柏林街头,人们就会发现自己置身于绿的海洋之中。都柏林到处都被草包围,你想找块不长草的空间土地,实在是种奢望。都柏林市区很少喧嚣,到处寂静、宁谧。空气清新爽洁,没有空气污染。草地上,林木中,小鸟儿欢唱低吟。街上行人决不破坏这片绿、这片安静,因为人们都愿意徜徉在这清新宁静安逸的世界之中。

无论是在几百年历史的遗迹中漫步或者在五星级酒店中享受,爱尔兰的城堡都是人们流连往返的地方。其正如其健力士黑啤一样出名,而这些遍布全国的古老遗迹往往都拥有众多不为人所知的隐秘故事。米斯郡(County Meath)的特里姆城堡(Trim Castle) 是爱尔兰最大同样也最重要的城堡,拥有数百年的历史,当时盎格鲁诺曼人就驻扎在内注视着下面所谓“危险的国民”,他们采取一切手段保证这个城堡不被人进入。那些不听指令的人会被受以各种酷刑——开水、柏油、利箭、岩石还有一些早期的武器都会如雨点般落在这些人身上。

安特立姆郡(County Antrim)的邓路斯城堡(Dunluce Castle) 位于安特立姆郡沿海,原先由MacQuillan家族占领后来由MacDonnells家族拥有,城堡曾于十六世纪被英国人包围。据说CS路易斯在创作《那尼亚传奇》中那座著名的Cair Paravel城堡时,灵感来源正是来自邓路斯城。

特里姆城堡西南方55英里处就是克莱林村庄(Clareen),利普城堡(Leap Castle)正位于那里,据说利普城堡是爱尔兰闹鬼最凶的城堡。自14世纪起,这座城堡就成为从布鲁姆山(Slieve Bloom)进入芒斯特(Munster)的关卡所在地。城堡里有一个难闻的小精灵,连著名诗人叶芝在其逗留期间也声称看到过那个小精灵!

安特立姆郡(County Antrim)的卡里克弗格斯城堡,由东阿尔斯特征服者约翰·德·克西(John de Courcy)创建于1180年,这是一个风景独特的城堡,也是八百多年军事力量的象征。城堡曾先后被苏格兰人、爱尔兰人、英国人和法国人围攻,并一直持续到第二次世界大战期间。

如果你不喜欢充满诡异气氛的利普城堡,那么就驱车去爱尔兰地理版图上的正中心——比尔(Birr)吧,比尔城堡是O’Carrolls的所在地(他于1620被放逐)。这里的花园拥有位列爱尔兰最美丽之一的木兰花陈列,除了花朵,城堡内大型的望远镜也是其著名景点——建于1825年的这座望远镜在1917年之前都是世界上最大的一座。

恩尼斯基林城堡(Enniskillen Castle). 位于弗玛纳郡(County Fermanagh)的厄恩湖(River Erne)旁,由Maguires家族建立于六百年前。由于它保卫着通往阿尔斯特省的少数通道之一,在历史上一直拥有战略重要性。在十七世纪,它成为了英国驻地后来则成为了军事营房。

爱尔兰人喜欢草。因此,他们将“草”定为国花大概也并不奇怪。在都柏林的街头,你到处都能看到“国花”的标志。列为爱尔兰的象征的“国花”,裨上是酢浆草,一种草原牧草。于是爱尔兰的国花图案,模仿酢浆草的外形,由三片叶瓣的白色小花形成。爱尔兰人的爱草深情可谓之深厚了。

爱尔兰的硬币与众不同,它们不是铸造上了国家元首、民族英雄、社会名流等知名人士的头像,而是铸造上了牛、马、羊、猪、狗等等为人们熟悉的家养动物。这正反映了爱尔兰以畜牧立国的特点。一枚“猪币”相当于半美分,一枚“鸡币”是1美分,一枚“狗币”是6美分,一枚“牛币”是12美分,一枚“马币”是60美分,这种硬币不仅反映了爱尔兰人的民族性格,而且也颇受外国游客的喜爱。它们不仅使用起来极其方便,而且收藏起来也有纪念意义。

“半便士桥”是都柏林的又一道风景线。1816年,爱尔兰人民为了把都柏林南北市区连为一体,特意在利菲河上建造了一座造型优美的轻便桥,仅供行人通过。些桥建成以后,行人过桥通告须交纳半便士的过桥费,帮此有“半便士桥”的称谓。虽然如今半便士的过桥费早已取消,但都柏林人仍爱如此称呼此桥。

在都柏林市中心一条一等街围绕着一座街心公园,这便是赫赫有名的“圣斯蒂芬之绿”公园。公园四周人流熙熙、车流滔滔,公园内却是静寂一片。人们称其为“灵魂的憩息地”。公园里面,繁花簇锦,芳草满地,绿树婆娑,浓荫郁郁,清水荡漾,灰鸭嬉戏。这样的美景,怎能不令人流连忘返呢?

爱尔兰邮政总局是爱尔兰国内最具历史意义的建筑物,是1916年爱尔兰人民反抗巩固统治的复活节起义总部。虽然在战争中,建筑物有所损坏,但累累弹痕已于1929年修复一新。1934年爱尔兰人民在大厅内竖立了古代民族英雄柯库林的铜像。每逢3月17日爱尔兰国庆日这一天,人民群众总要汇聚于此,在这座高大的花岗石大楼上举办盛大的庆祝活动,并在大楼层顶上升起绿、白、橙三色国旗。从这个意义而言,爱尔兰人民心目中的邮政总局大楼,就形同于中国亿万人民心目中的天安门广场吧。

在世界各国的居民中,晚婚现象最普遍,结婚率最低的,恐怕就数爱尔兰了。据官方统计,爱尔兰人的平均结婚年龄女26岁,男31岁,许多男人都过独身生活。据1945年统计,每4个爱尔兰农民中,就有1人直到70岁还过独身生活,每4个女子中,就有1个人是老处女。

为什么爱尔兰人将结婚视为畏途呢?

原来,在过去的农村中,由于贫穷和守法继承关系,一般要在父亲去世后,儿子才能结婚,所以至今晚婚现象仍然很普遍。当然,造成晚婚的最重要原因是谨慎。在世界上,对婚姻大事最谨慎的莫过于爱尔兰人。谨慎来自爱尔兰的法律,法律禁止离婚。夫妻实在过不到一起,经双方同意可以分居,但是绝对不允许再结婚!因为国家有这样的法律,所以爱尔兰人在结婚之前不得不反复斟酌,否则后悔就来不及了!

爱尔兰人还有男人穿裙子女人理财的习惯。传统的男子服装是一种叫基尔特的短裙,多为橙黄色,配深色上衣和浅色无领衬衫。爱尔兰的妇女精明能干,善于理财。在农村中,许多乡绅家庭都由女主人管理,从护理花园到参加社会活动,从生儿育女到看病行医,样样都能。爱尔兰人的性格和中国东北人的性格差不多,豪放爽朗。他们能说会道,机知幽默,把谈话当作一种消遣娱乐的方式。那2000多个酒肆就是专门为谈话而设的。酒肆里常常是高朋满座,人们在其中谈笑风生。如果你在街上看见有的居民停在那里,指手画脚,眉飞色舞,千万别大惊小怪,那一定是他们又找到了一个好的话题!

在爱尔兰众多的文化解说中心进一步了解爱尔兰的历史。了解爱尔兰丰富文化、政治、地理以及社会历史的最佳方法就是参观其众多的文化中心,以下是一些推荐地点:

考福——皇后镇的故事”(Cobh – The Queenstown Story) 是一个神奇的多媒体展览,可以重现当初两百五十万人从考福港口离开的路线,这个港口还是失事的泰坦尼克号和卢西塔尼亚号最后停靠的港口。

Dublinia 展现了首都曲折的历史,还能让游客感受中世纪时期的都柏林。

泰隆郡(County Tyrone)的阿尔斯特美国民俗村(The Ulster American Folk Park),泰隆郡(County Tyrone)的阿尔斯特美国民俗村(The Ulster American Folk Park)

Brú Ború剧院位于凯袖宫(Rock of Cashel)底下,意在弘扬歌颂爱尔兰传统歌曲、舞蹈、音乐、戏剧以及凯尔特文化。

圣帕特里克特莱恩中心(St Patrick’s Trian) 是位于阿玛市中心的一个超棒游客中心,中心包括三个大型展览——阿玛的故事(The Armagh Story)、帕特里克圣约(Patrick’s Testament)和小人国(The Land of Lilliput)。

Craggaunowen – 生动的过去” 向人们讲述了凯尔特人到达爱尔兰的故事,展示了他们如何生活、工作以及最后死亡的故事。

罗斯康芒郡(County Roscommon)的大饥荒博物馆(The Famine Museum at Strokestown Park) 位于一个十八世纪意大利帕拉弟奥式庄园内,被认为是世界上有关爱尔兰大饥荒最完整的收藏。

索姆文化中心(The Somme Heritage Centre) 研究的是爱尔兰人民在第一次世界大战期间,包括一个时间遂道把你带回到战争期间,让你在战壕里体验真实的战争形态。

阿尔斯特民俗交通工具博物馆(The Ulster Folk and Transport Museum) 展现了北爱尔兰人民的生活及传统。内部有一个曾经获奖的美术馆,展现的是爱尔兰最完整的交通工具收藏——从马车到爱尔兰汽车应有尽有。

如果你不了解新石器时代或者中石器时代的历史,这里有一个大致的概述:爱尔兰最早的定居者大约9000年前从英国北部到达爱尔兰,他们沿着班恩河(River Bann)流域,最后可能在伦敦德里郡(County Londonderry )克勒瑞恩(Coleraine)附近的森黛尔山(Mount Sandel)脚下定居。

公元前2000年之前居住的都是新石器时代的农民,之后便开始了青铜器时代。

最早的凯尔特人大约公元前500年来到爱尔兰。

当基督教人抵达爱尔兰时,他们就决心重新改变这个非基督教国家。现在爱尔兰每个

了解历史的最佳方法就是实地去感受那里真实的景物。

米斯郡(County Meath)的纽格兰奇(Newgrange)巨石通道式墓室比埃及金字塔还要古老,现在是联合国教科文组织世界文化遗产,每年都会吸引二十多万的游客。纽格兰奇大约建于公元前3200年,这个巨大的墓室占地大约一英亩而且周围有97块巨石,其中一些石头上还留有中世纪的画。 古墓和通道的设计奇妙之处是在冬至那天会有光线进入,但是欣赏这样景象的机会你还得排队抽签才能得到,每年大约有两万人在现场申请但最后能进入的仅有50人。

泰隆郡(County Tyrone)的比莫尔石头(Beaghmore Stones)于二十世纪四十年代在切割泥炭的时候被发现,其历史可以追溯到公元前1500年。发现该石头的地点拥有七个石头圈,而对于这些石头的用途则有好几个版本,包括埋葬仪式、庆典仪式和重大的阴阳历活动。

米斯郡(County Meath)的那奥思(Knowth)墓地和附近的纽格兰奇非常类似,但其历史在大约5000年前,入口则是在多诺(Donore)村庄附近的博因游客中心(Brú na Bóinne Visitor Centre),那里还备有导游。那奥思每年四月到十月对外开放。

凯尔斯(Kells)是一个用于抵抗北欧海盗侵袭的美丽圆塔,现在该圆塔仍然保留着,其前身也曾是一个修道院,著名的《凯尔经》(Book of Kells)就是1000多年前在这创作而成。现在这本书被放在都柏林圣三一学院内。

阿玛郡(County Armagh)的纳文堡垒(Navan Fort)是阿尔斯特国王的皇宫所在地,也是这个省以前首都的所在地。它是一个坐落在山顶上的巨大建筑,内部还有两个历史遗迹——一个圆形的铁器时代埋葬地和一个大型的墓室。纳文中心对这个重要的历史遗址进行解说,让游客能更加了解该地区的丰富历史。

诺曼人于十二世纪来到爱尔兰并彻底改变了爱尔兰的风景。在爱尔兰你走不了多远就能看到一座城堡——比如蒂珀雷里郡(County Tipperary)恢宏的凯袖宫(Rock of Cashel)、浪漫的基尔多奈特城堡(Kildownet Castle)或者就是邓恩郡的奈洛沃特城堡(Narrow Water Castle),该城堡可以俯瞰到卡林福德湖(Carlingford Lough)水湾的风景。



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