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王子克之乱

周王室东迁以后,势力日益衰弱,形成了“王室衰微,诸侯坐大”的局面。周天子只是名义上全国土地和民众的最高主宰者,所谓“普天之下,莫非王土,率土之滨,莫非王臣”已经没有多少实质性的内容。

春秋初年,王室还拥有今河南北部、西部、陕西东部的地盘,可是,后来有些土地赏赐给了诸侯,有些被郑、晋、楚等国或戎族相继侵占。春秋中期以后,天子实际控制的土地和人口很少,势力更弱,和一个诸侯国的势力差不多,政治和经济都依赖于强大的诸侯。此时齐、晋、楚、秦等强大诸侯都相继称霸,周王室内部也发生了争夺王位和大夫专权的局面,这就是东周历史上著名的“周王室庶孽之乱”。这场王室内部的斗争,使得软弱无力的中央集权更加脆弱,成为后来周王朝灭亡的重要原因之一。在东周王朝内部争夺王位继承权的斗争中影响较大的先后有四次,“王子克之乱”是其中之一。

王子克是东周第二代天子桓王林的次子,自小聪明过人,桓王对其宠爱有加,曾在不同场合暗示日后将王位让给克。但是,当时历代挑选王位继承人还是采用“嫡长子继承制”,即由正妻所生长子继承王位。王子克因此不能成为合法的继承人,桓王对此忧心忡忡。桓王二十三年(公元前697年),在其临死前,专门把大臣周公黑肩叫到床前,特别嘱托道:“立子以嫡,礼也,然而次子克,朕所钟爱,异日兄终弟及,赖卿大力成全。”尽管桓王一心想让次子克继承王位,但他还是不想打破“嫡长子继承制”的传统,希望在其长子死后,让其次子克继位。

桓王临终前的安排,为嬖嫡之争埋下了祸根,正像《左传·闵公二年》所说的那样,“嬖子配嫡,大都耦国,乱之本也。”桓王林死后,众臣依照惯例拥立长子佗继承周天子的王位,这就是周庄王。但是,王子克和大臣周公黑肩等人争夺王权心切,暗中积蓄力量,勾结有势力的诸侯国伺机行动,夺取王位。

庄王四年,周公黑肩认为发动政变的时机已经成熟,想一举杀掉庄王,另立王子克为王。但是,周公黑肩与王子克的阴谋诡计被周大夫辛伯识破,辛伯曾劝谏周公黑肩:“并后匹嫡,两政耦国,乱之本也。”周公黑肩一意孤行,不听劝阻。辛伯无奈,只好向周庄王报告周公黑肩和王子克图谋不轨的行为。周庄王采取紧急行动,先发制人,以迅雷不及掩耳之势,杀死了周公黑肩及其死党,镇压了这次以庶篡嫡的政变。王子克得知周公黑肩被杀的消息,自知阴谋败露,立即只身逃离王城,渡过黄河,寻求燕国的庇护。这场庶孽之乱最终由策划者王子克的失败而告结束。

周公打算杀死周庄王而立王子克。辛伯报告庄王,就帮着庄王杀了周公黑肩。王子克逃亡到燕国。

当初,子仪受到桓王的宠信,桓王把他嘱托给周公。辛伯曾劝谏周公说:“妾媵并同于王后,庶子相等于嫡子,权臣和卿士互争权力,大城和国都一样,这都是祸乱的根本。”周公不听,所以招致杀身之祸。

原文

周公欲弑庄王而立王子克。辛伯告王,遂与王杀周公黑肩。王子克奔燕。

初,子仪有宠于桓王,桓王属诸周公。辛伯谏曰:“并后、匹嫡、两政、耦国,乱之本也。”周公弗従,故及。《左传》



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